Horticultura Efectiva

Horticultura, cultivos, hidroponía, invernaderos.

28/10/2011 |
En la actualidad el origen de la lechuga no esta definido con seguridad. Algunos autores afirman que procede de la India, otros mencionan que de regiones templadas de Euroasia y América del Norte. Los botánicos no se han podido poner de acuerdo, debido principalmente a que existe la Lactuca scariola L.

El cultivo de la lechuga

Lactuca scariola L. es un antecesor comprobado de las variedades actuales. El problema es que esta se encuentra en estado silvestre en la mayor parte de las zonas templadas del mundo, por lo que determinar cual es su origen exacto resulta complicado. Las variedades cultivadas actualmente son una hibridación entre especies distintas.

El cultivo de la lechuga se remonta a 2,500 años de antigüedad. Fue conocida por los persas, griegos y romanos. Las primeras lechugas de las que se tiene referencia son las de hoja suelta, aunque también se sabe que las acogolladas ya eran conocidas en Europa en el siglo XVI.

Según la Enciclopedia Universal Sopena, la lechuga fue domesticada en el Oriente próximo a partir de la especie Lactuca Serriola L., y pronto alcanzó una diversidad extraordinaria. Los romanos le dieron mucha importancia a su cultivo, tanto que hasta nuestros días prevalece la llamada "lechuga romana", que si bien no es la especie más extendida tiene su importancia.

En la Edad Media disminuyó el consumo de lechuga, una explicación que se da es que la gente de ese entonces creía que si se ingería en grandes cantidades o demasiado seguido podía dañar la vista. Fue hasta el año de 1494 cuando Cristobal Colón la introdujo a América.

La palabra lechuga procede del latín “lactuca”, que a su vez deriva de “lac, lactis” (leche o lácteo). Es una planta herbácea, anual, propia de las regiones semitempladas y cultivada en todo el mundo. Existen varios tipos que se pueden dividir en: romanas, acogolladas y de hojas sueltas.

Son muchas las ventajas que presenta el cultivo de esta especie, por ejemplo, debido a su ciclo corto de crecimiento y su fácil manejo se ha comenzado a cultivar en invernaderos, obteniendo resultados satisfactorios.

Fuente | Manejo de cultivos hidropónicos bajo invernadero
Más información | Historiadores de la cocina | Cocina

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